December 14, 2010

Nueva Ley de Lugar sobre Nutrición Infantil

El Senador de Estados Unidos, Dick Lugar, dio a conocer la siguiente declaración después de que la Ley para Niños Saludables y Libres de Hambre de 2010 fuera promulgada:

El 13 de diciembre, una importante pieza de legislación nacional que amplía y mejora los programas asociados con la salud, el bienestar, y la educación de los niños de Indiana fue firmada en ley. Como copatrocinador de la Ley para Niños Saludables y Libres de Hambre de 2010, me complace que fuera aprobada más temprano este año sin un solo voto discrepante en el Senado de los Estados Unidos.

Nuestra nación ha mantenido programas de nutrición escolar desde los años 40, en parte como un asunto de seguridad nacional debido a los efectos de la desnutrición de la niñez entre los reclutas de edad militar. Aunque la situación con respecto a la seguridad alimentaria para nuestra población es diferente hoy día, el asunto fundamental básico sigue siendo el mismo. Para muchos niños de hogares de bajos ingresos, las comidas escolares proporcionan la mayor parte de la nutrición que reciben durante el día. Estos niños no tienen ninguna opción en lo que respecta a dónde o en qué familia nacen. No es culpa de ellos que no tengan acceso a alimentos nutritivos.

Mientras estos programas proporcionan comidas nutritivas a más de 750.000 niños de Indiana cada día, esta legislación también avanzará a pasos agigantados para tratar la obesidad mejorando la calidad nutritiva de las comidas y ampliando el acceso a la comida para los niños en peligro de nuestra nación. La ley establece un aumento de reembolsos basado en el rendimiento de las escuelas que mejoran la calidad nutritiva de las comidas escolares, y pone al día las reglas actualmente vigentes que determinan los tipos de alimentos vendidos en las escuelas aparte del programa de comidas escolares. Estas reglas incluyen recomendaciones estatales y locales, y no prohíbe la venta de pasteles o bocadillos y refrescos que son vendidos en los eventos atléticos.

Las reducciones en otras prioridades de gastos federales significan que esta ley no agrega al déficit.

La legislación mejora el Programa de Servicio de Alimentos de Verano, que alimenta a más de 45.000 niños de Indiana en áreas de bajos ingresos durante los meses del verano. Aunque este programa ha estado en existencia durante más de cuatro décadas, yo propuse mejoras significativas después de visitar un sitio de servicio de alimentos en New Albany, Indiana, y encontré baja participación. Escuché de los proveedores de Indiana que el papeleo burocrático gubernamental previno a muchos que querían participar. Un programa piloto del que fui autor en 1999 eliminó el papeleo burocrático e incrementó la participación de niños de Indiana en un 80 por ciento. Este programa modernizado se ha hecho ahora permanente en Estados Unidos.

Mientras trabajamos para tratar el hambre y la inseguridad alimentaria entre  casi el 20 ciento de nuestra población, también tenemos que enfrentar el hecho de que casi un tercio de nuestros niños tienen ya sea exceso de peso o son obesos. La ascendente tasa de obesidad pone en peligro la salud de millones de estadounidenses y reduce el número de gente joven que pueda prestar servicio militar. Un reporte de Misión: Buena Disposición de Animo intitulado, “Listo, Dispuesto, e Incapaz de Prestar Servicio,”(Mission: Readiness, “Ready, Willing, and Unable to Serve”) destaca la seria situación en la que se encuentra nuestra fuerza militar compuesta totalmente de voluntarios cuando trata de alistar a nuevos reclutas. Solamente uno de cada cuatro jóvenes de 17 a 24 años de edad hoy día puede alistarse, debido principalmente a la falta de diploma de la escuela secundaria o tener exceso de peso.

Hoy día, los niños en Indiana continuarán teniendo acceso a comidas nutritivas en las escuelas, durante el verano, y durante otras épocas de necesidad porque el Congreso trabajó de manera bipartidista para el mejoramiento de nuestra nación.

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