March 26, 2019

Luego de que Militares Rusos Aterrizaran en Caracas, Menéndez Solicita Determinación Sobre Posible Sanciones Rusas para Venezuela, Cuba y Nicaragua

WASHINGTONEl Senador Bob Menéndez (D-N.J.), Miembro de Más Alto Rango del Comité de Relaciones Exteriores del Senado, hoy envió una carta al Secretario de Estado Mike Pompeo, urgiéndole determinar si los gobiernos de Venezuela, Cuba y Nicaragua deben enfrentar sanciones establecidas por la ley para Contrarrestar Adversarios de América a través de Sanciones (CAATSA, por sus siglas en inglés) por llevar a cabo transacciones sustanciales con los sectores de inteligencia y defensa de Rusia.

Después que aviones y tropas rusas aterrizaran en Caracas, Venezuela durante el fin de semana, la solicitud del Senador se basa en un reporte mandatorio que la Agencia de Inteligencia y Defensa (DIA, por sus siglas en inglés) envió al Comité de Relaciones Exteriores del Senado, en el que se describe la venta de equipos militares rusos, apoyo de mantenimiento, entrenamientos, despliegues navales y aéreos, así como posiblemente cooperación de inteligencia.

“Este reporte indica que Rusia es el primordial aliado de seguridad para Cuba, Nicaragua y Venezuela,” escribió el Senador Menéndez. “Pido que comparta su evaluación general con respecto a posibles sanciones aplicables a estas transacciones, de forma clasificada de ser necesario, entre la Federación Rusa y estos tres países.”

La carta específicamente señala tres transacciones entre Rusia y los tres países Latinoamericanos con acuerdos para adquirir material y partes militares rusos, transportes blindados, tanques, aviones de carga y helicópteros de ataque. La misiva fue mandada luego de que múltiples reportes de prensa confirmaran que dos aviones militares rusos, con 100 oficiales militares abordo, llegara a Venezuela como parte de la continuada cooperación militar entre el régimen de Nicolás Maduro y el gobierno de Vladimir Putin.

El Congreso aprobó abrumadoramente las sanciones obligatorias establecidas en la ley CAATSA en 2017 para responsabilizar a Rusia por sus acciones desestabilizadoras en contra de los Estados Unidos y otros países del mundo. El Senador Menéndez ha liderado los esfuerzos para señalar a la Administración Trump por negarse a implementar diversas provisiones de la ley, a pesar de la contundente evidencia de las acciones de Rusia, o en su representación, que han violado la ley CAATSA.

El texto completo de la carta puede encontrarse a continuación y aquí.

 

The Honorable Mike Pompeo

Secretary of State

U.S. Department of State

2201 C Street, N.W.

Washington, D.C. 20520

Dear Mr. Secretary:

On February 7, 2019, the Defense Intelligence Agency submitted to the Senate Foreign Relations Committee an unclassified report required under the John S. McCain National Defense Authorization Act for Fiscal Year 2019 (P.L. 115-232). The report describes security cooperation between the Russian Federation and Cuba, Nicaragua, and Venezuela.  I am writing for your assessment as to whether any of the transactions described in the report trigger the mandatory sanctions under Section 231 of the Countering America’s Adversaries through Sanctions Act (P.L. 115-44).

Specifically, I request your assessment as to whether the following three transactions would trigger sanctions under section 231 of CAATSA:

  • Cuba:  The report states that Russia and Cuba signed a $50 million loan agreement in 2018 for the purchase of Russian military hardware and replacement parts.
  • Nicaragua:  The report chronicles the delivery by Russia of 15 BTR-70M armored personnel carriers, 50 T-72 tanks and two AN-26 transport aircraft.
  • Venezuela:   The report says that Russia provided Venezuela with 10 refurbished Mi-35M2 attack helicopters in 2017.

The report indicates that Russia is the primary security partner for Cuba, Nicaragua and Venezuela, “a trend that is likely to continue through the duration of the current regimes.”  In addition to your assessment as to whether any of the transactions in the report, including the specific transactions highlighted above, would be sanctionable under CAATSA, I request that you share your overall assessment of whether any sanctionable transactions have taken place, in classified form if necessary, between the Russian Federation and these three countries.

Sincerely,

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Press Contact

Juan Pachon 202-224-4651