September 26, 2018

Foreign Relations Committee Passes Menendez Sanctions Bill on Nicaragua

WASHINGTON – Today, the Senate Foreign Relations Committee approved legislation authored by Ranking Member Bob Menendez (D-N.J.), imposing targeted sanctions on Nicaraguan government officials responsible for human rights violations and calling for a negotiated solution to the country’s ongoing crisis. Approved by a voice vote, the amended version of the Nicaragua Human Rights and Anticorruption Act of 2018 (S. 3233) includes restrictions on lending to the Ortega government by international financial institutions, as proposed in the Nicaragua Investment Conditionality Act (NICA Act, H.R. 1918).

“The world has watched in horror as Nicaraguan police and paramilitaries have turned their guns against the Nicaraguan people. Today’s vote for this effort shows that the United States will not stand idly by as the Ortega regime brutalizes its citizens and kills more than 300 protestors,” Senator Menendez said. “This bipartisan legislation aims to hold Ortega, Murillo, and their cronies accountable for their crimes, while offering much-needed support for a negotiated solution to this crisis. Time is of the essence for Nicaraguans, and I will work with my colleagues to have this commonsense legislation swiftly approved by the full Senate.”

Senator Menendez, who introduced this bill in July, has led the fight in Congress to defend the human rights of Nicaraguans, calling for an investigation by international organizations and introducing a resolution to condemn the Ortega-Murillo regime.

The amended text of the bill can be found here.

Key elements of the amended legislation include:

  • Support for a negotiated solution to Nicaragua’s crisis that includes a commitment to hold early elections that meet democratic standards and a cessation of violence.
  • Targeted sanctions on Nicaraguan government officials responsible for human rights violations, corruption, or undermining democratic processes.
  • Restrictions on lending by international financial institutions to the Ortega government, with an exception that ensures continued funding for projects that advance democracy and the basic needs of the Nicaraguan people.
  • An annual waiver that would lift the requirement to impose sanctions if State Department certifies that the Ortega government is taking steps to hold democratic elections, improve human rights conditions, combat corruption, and strengthen the rule of law.
  • Increased intelligence reporting on Nicaraguan officials’ role in corruption and human rights violations, and the transfer of arms to Nicaraguan security forces.

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Comité de Relaciones Exteriores Aprueba Proyecto de Ley con Sanciones de Menéndez para Nicaragua


WASHINGTON, D.C.  – El Comité de Relaciones Exteriores del Senado aprobó hoy un proyecto de ley propuesta por el Miembro de Más Alto Rango, el Senador Bob Menéndez (D-N.J.), imponiendo sanciones selectivas a los funcionarios del gobierno nicaragüense responsables de violaciones de Derechos Humanos y pidiendo una solución negociada a la crisis actual del país. Aprobado por un voto a voz, la versión enmendada del Proyecto de Ley de Derechos Humanos y Anticorrupción de Nicaragua de 2018 (Nicaragua Human Rights and Anticorruption Act of 2018 - S. 3233) incluye restricciones sobre los préstamos al gobierno de Ortega por parte de instituciones financieras internacionales, como se propone en el Proyecto de Ley de Condicionalidad de Inversión de Nicaragua (NICA Act, H.R. 1918).

“El mundo ha visto con horror cómo la policía y los paramilitares nicaragüenses han usado sus armas en contra del pueblo nicaragüense. El voto de hoy demuestra que los Estados Unidos no se quedarán de brazos cruzados mientras el régimen de Ortega agrede a sus ciudadanos, matando a más de 300 manifestantes pacíficos,” dijo el Senador Menéndez. “Esta propuesta bipartidista tiene como objetivo responsabilizar a Ortega, Murillo y sus cómplices por sus crímenes, mientras que ofrece un apoyo muy necesario para una solución negociada a esta crisis. El tiempo es esencial para los nicaragüenses, y trabajaré con mis colegas para que estes Proyecto de Ley de sentido común sea aprobado rápidamente por el pleno del Senado.”

El Senador Menéndez, quien presentó este proyecto de ley en julio, lideró la lucha en el Congreso para defender los Derechos Humanos de los nicaragüenses, pidiendo una investigación por parte de las organizaciones internacionales e introduciendo una resolución para condenar al régimen de Ortega-Murillo.

El texto con enmiendas del proyecto de ley aquí. Elementos clave de la legislación enmendada incluyen:

  • Apoyo a una solución negociada para la crisis de Nicaragua que incluye el compromiso de celebrar elecciones anticipadas que cumplan con los estándares democráticos y el cese de la violencia.
  • Sanciones dirigidas contra funcionarios del gobierno nicaragüense responsables de violaciones de Derechos Humanos, corrupción o socavamiento de procesos democráticos.
  • Restricciones a los préstamos otorgados por instituciones financieras internacionales al gobierno de Ortega, con la excepción del financiamiento continuo para proyectos que promueven la democracia y las necesidades básicas del pueblo nicaragüense.
  • Una exención anual que levantaría el requisito de imponer sanciones si el Departamento de Estado logra certificar que el gobierno de Ortega está tomando medidas para celebrar elecciones democráticas, mejorar las condiciones de los Derechos Humanos, combatir la corrupción y fortalecer el estado de derecho.
  • Aumento de los informes de la comunidad de inteligencia sobre el papel de los funcionarios nicaragüenses en la corrupción y las violaciones de los Derechos Humanos, así como del otorgamiento de armas a las fuerzas de seguridad nicaragüenses 

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