September 30, 2021

Senadores Menéndez, Rubio, Kaine, Cardin y Cruz Presentan Resolución Sobre la Minería Ilícita de Oro en América Latina

WASHINGTON – El Senador Bob Menéndez (D-N.J.), Presidente del Comité de Relaciones Exteriores del Senado, hoy fue acompañado por los Senadores Marco Rubio (R-Fla.) y Tim Kaine (D-Va.), Miembro de Más Alto Rango y Presidente del Subcomité sobre el Hemisferio Occidental, y los Senadores Ben Cardin (D-Md.) y Ted Cruz (R-Texas) en presentar una resolución en el Senado delineando sus preocupaciones ante el incremento de la minería ilícita y el tráfico de oro en América Latina.

A medida que las ganancias derivadas de la minería ilícita y el tráfico de oro superan las ganancias generadas por la el cultivo de coca y la producción de cocaína, la resolución bipartidista resalta los desafíos para la seguridad, la estabilidad y el medio ambiente en el Hemisferio Occidental. La resolución también expresa el firme apoyo del Senado a los derechos de las poblaciones rurales e indígenas afectadas adversamente por el aumento en la minería ilícita, instando a una mejor coordinación con gobiernos y la industria para mitigar los riesgos presentados por el flujo de oro ilícito proveniente de zonas claves como Venezuela, donde aproximadamente el 90 por ciento del oro excavado es extraído ilegalmente.

“La impresionante proliferación de la minería y el tráfico ilícito durante la última década ha degradado el medio ambiente y socavado el comercio legal. También ha conducido a abusos atroces de derechos humanos, en gran parte contra las comunidades rurales e indígenas, e incitado a una epidemia de malaria que ha alcanzado niveles que no se habían visto en los últimos 75 años”, dijo el Senador Menéndez. “En Venezuela, Maduro ha descartado cualquier moralidad básica para continuar forrando los bolsillos de su régimen con billetes provenientes del comercio ilegal de oro. Me enorgullece presentar esta resolución para combatir la minería ilícita de oro, dejando en claro que el Congreso de los Estados Unidos no ignorará el peligro que representa esta práctica a la salud, seguridad y bienestar de las poblaciones en todo el Hemisferio Occidental”.

“Dado que la minería ilegal y el tráfico de oro continúan causando estragos en las comunidades de Latinoamérica, es importante que el Senado de EE.UU. pida una mejor coordinación para contrarrestar esta actividad ilícita”, dijo el Senador Rubio. “En el 2018, durante el marco de la Octava Cumbre de las Américas, miembros de nuestro cuerpo diplomático en Lima me dieron un informe detallado sobre la grave amenaza regional que representa la minería ilegal de oro para nuestros intereses de seguridad nacional. Desde entonces, he mantenido mi compromiso de abordar este grave problema, el cual enriquece a actores malignos en nuestro hemisferio”.

“La minería y el tráfico ilícito de oro en América Latina amenazan la seguridad nacional de Estados Unidos y ponen en peligro la seguridad, la estabilidad y el medio ambiente de la región y su población”, dijo el Senador Kaine. “Estoy orgulloso de unirme a mis colegas para brindarle más atención a este importante tema. Debemos trabajar con nuestros aliados en la región para contrarrestar la minería ilícita y responsabilizar a quienes la toleran y promueven, incluyendo al régimen de Maduro en Venezuela”.

“El aumento de la minería ilícita y el tráfico de oro en América Latina representa una grave amenaza a la seguridad, la estabilidad y el medio ambiente de la región”, dijo el Senador Cardin. “Durante mucho tiempo he sido un defensor de los esfuerzos anticorrupción, en particular por la transparencia y la regulación en las industrias mineras globales, y me enorgullece apoyar esta resolución que también contribuirá a los derechos humanos de las poblaciones rurales e indígenas que se han visto profundamente afectadas por las prácticas ilícitas de la minería de oro”.

“Durante mucho tiempo me ha preocupado el uso del oro como instrumento monetario de las finanzas ilícitas. El régimen de Maduro trafica oro y metales preciosos para financiar sus actividades malignas, incluso exportándolo al extranjero”, dijo el Senador Cruz. “Sólo en 2018, Turquía compró casi mil millones de dólares de oro venezolano, más que el comercio total entre los dos países en los cinco años anteriores combinados. Debemos hacer un esfuerzo concertado para interrumpir ese flujo de metales preciosos ilícitos”.

Puede encontrar una copia de la resolución AQUÍ.

###

 

Senators Menendez, Rubio, Kaine, Cardin and Cruz Introduce Resolution on Illicit Gold Mining in Latin America

WASHINGTON – U.S. Senator Bob Menendez (D-N.J.), Chairman of the Senate Foreign Relations Committee, was joined by Senators Marco Rubio (R-Fla.) and Tim Kaine (D-Va.), Ranking Member and Chairman of the SFRC Subcommittee on the Western Hemisphere, as well as Senators Ben Cardin (D-Md.) and Ted Cruz (R-Texas) in introducing a Senate Resolution calling attention to the rise in illicit mining and trafficking of gold in Latin America.

As the profits derived from illicit gold mining and trafficking surpass those generated by coca and cocaine production, the bipartisan Resolution outlines the pervasive challenges such practices pose for security, stability, and the environment in the Western Hemisphere. The Resolution also expresses the Senate’s staunch support for the rights of rural and indigenous populations adversely affected by the surge in illicit mining practices, urging better coordination with governments and industry actors to mitigate the risks posed by illicit gold flows out of hotspots like Venezuela, where approximately 90 percent of gold extracted is mined illegally.

“The astounding proliferation of illicit mining and trafficking over the last decade has degraded the environment and undermined legal trade. It has also led to heinous human rights abuses, largely against rural and indigenous communities, and incited a malaria epidemic that has reached levels not seen in the past 75 years,” Chairman Menendez said. “In Venezuela, Maduro has cast off the fetters of basic morality to continue lining the pockets of his regime from the illegal gold trade. I am proud to introduce this critical Resolution to combat illicit gold mining, making clear the United States Congress will not ignore the imperilment of the health, security, or safety of populations throughout the Western Hemisphere.”

“As illegal mining and gold trafficking continues to wreak havoc on communities across Latin America, it is important the U.S. Senate calls for better coordination to counter this illicit activity,” Senator Rubio said. “Back in 2018, during the Eighth Summit of the Americas, I was briefed by members of our diplomatic corps in Lima about the significant regional threat illegal gold mining poses for our national security interests. Since then, I have remained committed to tackling this grave issue – which enriches malign actors in our hemisphere.”

“Illicit gold mining and trafficking in Latin America threatens U.S. national security and jeopardizes the safety, stability, and environment of the region and its people,” said Senator Kaine. “I’m proud to join my colleagues in calling attention to this critical issue. We must work with our partners in the region to counter illicit mining and hold accountable those who condone and promote it, including the Maduro regime in Venezuela.”

“The rise in illicit mining and trafficking of gold in Latin America poses a serious threat to the security, stability, and environment of the region,” said Senator Cardin. “I have long been a champion of anti-corruption efforts, particularly transparency and regulation in global mining industries, and am proud to support this resolution – which also contributes to the human rights of the rural and indigenous populations that have been deeply affected by illicit gold mining practices.”

“I’ve long worried about the use of gold as a monetary instrument of illicit finance. The Maduro regime traffics gold and precious metals to fuel its malign activities, including by exporting it abroad,” Senator Cruz said. “In 2018 alone, Turkey purchased nearly a billion dollars of Venezuelan gold—more than the total trade between the two countries in the previous five years combined. We must make a concerted effort to disrupt such flow of illicit precious metals.”

Find a copy of the resolution HERE.

###

Press Contact

Juan Pachon