June 17, 2021

Menéndez, Rubio Presentan Proyecto de Ley para Combatir la Trata de Médicos Cubanos

WASHINGTON — Los Senadores Bob Menéndez (D-N.J.), el Presidente del Comité de Relaciones Exteriores en el Senado, y Marco Rubio (R-Fla.), el Miembro de Más Alto Rango en el Subcomité sobre el Hemisferio Occidental, hoy presentaron el Proyecto de Ley para Combatir la Trata de Médicos Cubanos del 2021. Esta legislación fortalecerá las medidas para que el régimen cubano rinda cuentas por la trata de personas y la explotación de médicos, enfermeros, y otros profesionales de la salud cubanos que son explotados a través de las llamadas ‘misiones medicas’ al extranjero. Además de requerir nuevos informes sobre las condiciones de trabajo forzoso al que se enfrentan los doctores cubanos en países alrededor del mundo, este proyecto de ley restablece el Programa de Libertad Condicional para Profesionales Médicos Cubanos. Este proyecto de ley le permitiría a médicos cubanos, enfermeros y otros profesionales de la salud--quienes son elegibles--y a sus familiares inmediatos a emigrar a Estados Unidos.

“Las misiones médicas de Cuba, que en la superficie aparentan ser motivadas por esfuerzos humanitarios y empáticos, son en realidad esquemas coercitivos de trata de personas del régimen que solo enganchan a profesionales médicos cubanos en servidumbre por contrato”, dijo el Sen. Menéndez. “Es inaceptable que el régimen cubano haya seguido explotando a los médicos y enfermeros con fines de lucro, reteniendo sus pasaportes, tomando represalias contra sus familiares y manipulándolos a través de otras formas de presión e intimidación. Los trabajadores de la salud de primera línea merecen nada menos que nuestra admiración y gratitud, especialmente a medida que la pandemia del COVID-19 continua azotando al mundo. Por eso aplaudo la presentación de este proyecto de ley bipartidista para continuar asegurándonos que los Estados Unidos sea un refugio seguro para aquellos profesionales médicos cubanos que buscan amparo y protección del régimen”.

“No hay duda de que las llamadas ‘misiones médicas en el exterior’ del régimen cubano son una trampa coercitiva,” dijo el Sen. Rubio. “El régimen de Castro y Díaz-Canel puede tratar de disfrazar estas misiones como esfuerzos humanitarios, pero la realidad es que son brigadas de trata de personas patrocinadas por el Estado. Los médicos, enfermeros y otros profesionales de la salud cubanos son sujetos a condiciones de trabajo deplorables, confiscaciones de sus documentos legales y una compensación significativamente reducida. EE.UU. tiene un deber moral de combatir estos esquemas y hacer que los perpetradores de estos abusos rindan cuentas”.

La presentación de este proyecto de ley llega después de la decisión de la Administración Biden en presentar un escrito de amicus curiae en el caso de Ramona Matos Rodriguez, et al., v. Pan American Health Organization, que incluye alegaciones sobre la posible facilitación de trata de personas por parte de la Organización Panamericana de la Salud (OPS). El Senador Menéndez ayer habló en el pleno del Senado sobre la importancia de que la OPS rinda cuentas por su parte en facilitar un programa que sometió a más de 10,000 profesionales médicos cubanos a condiciones de trabajo forzoso en Brasil.

Encuentre una copia del Proyecto de Ley para Combatir la Trata de Médicos Cubanos del 2021 AQUÍ. 

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Menendez, Rubio Reintroduce Legislation to Combat Human Trafficking of Cuban Doctors

WASHINGTON — U.S. Senator Bob Menendez (D-N.J.), Chairman of the Senate Foreign Relations Committee, and Senator Marco Rubio (R-Fla.), Ranking Member of the SFRC Subcommittee on the Western Hemisphere, today re-introduced the Combatting Trafficking of Cuban Doctors Act of 2021, legislation to strengthen accountability measures addressing the Cuban regime’s human trafficking and exploitation of Cuban doctors, nurses, and other medical professionals deployed on foreign medical missions. In addition to requiring new reporting on the forced labor conditions faced by Cuban doctors in countries around the world, the bipartisan legislation re-establishes the Cuban Medical Professional Parole Program in order to permit eligible Cuban doctors, nurses, and other medical professionals and their immediate families to come to the United States.

“Cuba’s medical missions, which on the surface appear motivated by humanitarian concern and empathy, are in reality coercive state-sponsored human trafficking schemes that ensnare Cuban medical professionals in indentured servitude,” Chairman Menendez said. “It is unacceptable that the Cuban regime has continued to exploit doctors and nurses for profit, withholding their passports, retaliating against their families, and manipulating them through other forms of pressure and intimidation. Frontline healthcare workers deserve nothing less than our abounding admiration and gratitude, especially as the coronavirus pandemic rages on. I applaud the introduction of this bipartisan legislation as we offer the United States as a safe haven for those Cuban medical professionals seeking refuge from the regime.”

“There is no doubt that the Cuban dictatorship’s so-called ‘medical missions abroad’ are a coercive trap,” Senator Rubio said. “The Castro and Díaz-Canel regime can attempt to disguise these missions as humanitarian efforts, but the reality is they’re state-sponsored human trafficking brigades. Cuban doctors, nurses, and other medical professionals are subjected to deplorable working conditions, confiscation of their legal forms of identification, and significantly reduced compensation. The U.S. has a moral duty to combat this scheme and hold accountable the perpetrators of these abuses.”

Today’s reintroduction of the legislation follows the Biden administration’s decision to file an amicus brief in the case of Ramona Matos Rodriguez, et al., v. Pan American Health Organization, which involves allegations that the Pan-American Health Organization facilitated human trafficking. Chairman Menendez spoke yesterday on the Senate Floor about the importance of holding PAHO accountable for its facilitation of a program that subjected more than 10,000 Cuban medical professional to forced labor conditions in Brazil.

Find a copy of the Combatting Trafficking of Cuban Doctors Act of 2021 HERE.

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Press Contact

Juan Pachon